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人类的祖先,是如何“玩蛋”的?

  2019-06-11 00:23:12

事情要从一条微博说起:

虽说这位同学的 " 沙雕 " 精神可敬,但他还是低估了学者的眼界。不仅生物考古学方法可以准确判别骨骼的种属,而且鸵鸟制品在古人遗址中也是经常出现的事物。不过,这些鸵鸟制品用的材料不是翅膀,而是鸵鸟蛋。

认真孵蛋的鸵鸟。图片来源:Pixabay

古人的 " 玩蛋 " 艺术

在史前社会,鸵鸟蛋可是一种明星级产品。之所以这么说,是因为鸵鸟蛋 " 好吃又好玩 "。" 好吃 " 可以理解,鸵鸟蛋毕竟这么大,自然逃不过史前美食家的法眼。可这 " 玩蛋 " 又是怎么一回事呢?原来,古人类除了食用鸵鸟蛋,还会用蛋壳制作一种旧石器时代的 " 潮流 " 装饰品——鸵鸟蛋皮串珠(ostrich   egg   shell   beads)。

宁夏水洞沟发现的鸵鸟蛋皮串珠,做工精细,有的直径还不到一厘米。图片:裴树文等 / 化石(2013)

鸵鸟蛋皮串珠是一种用蛋壳碎片经过一系列钻孔、打磨等工序制作而成的装饰器物,蛋壳表面往往会有染色现象。在世界各地旧石器时代晚期的遗址中,考古学家们时常能发现这些小玩意儿。目前,全球最古老的鸵鸟蛋皮串珠出现在距今四到五万年前的非洲,并且多集中在东非的肯尼亚、坦桑尼亚,以及南非等地。

发现鸵鸟蛋皮串珠的遗址

地区

年代

Apollo 11 Cave

纳米比亚

距今约 23000~24000 年

Mumba Rockshelter

坦桑尼亚

距今约 29000~33000 年

White Paintings Shelter

博茨瓦纳

距今约 30000~31000 年

KiseseII

距今约 32000~40000 年

Boomplass Cave

南非

距今 42000 年

EnkapuneYaMutoRockshelter

肯尼亚

距今约 42000~48000 年

Border Cave

距今约 40000~45000 年

MagubikeRockshelter

距今 50000 年

Loiyangalani

无数据

Cave of Hearths

Bushman Rockshelter

SpitzkloofRockshelter

非洲地区部分遗址出土鸵鸟蛋皮装饰品的情况。数据来源:马青 / 河北师范大学(2016);魏屹等 / 人类学学报(2017)

不仅是在非洲,同时期的亚洲古人类也会用鸵鸟蛋皮制作装饰品。比如在俄罗斯贝加尔湖周边、蒙古高原、印度,以及中国宁夏、河北等地的旧石器时代晚期遗址中,都有鸵鸟蛋皮串珠出土。由此可见,鸵鸟蛋壳算得上是横跨亚非两大洲的 " 潮流 " 饰品了。流行范围如此之广,恐怕连很多当代的潮牌都无法比拟吧。

可是在我们的印象中,鸵鸟不是生活在热带大草原吗?中国和亚洲其它地区根本见不到野生鸵鸟,莫非这些鸵鸟蛋是从非洲进口而来?其实不然,中国曾经也是野生鸵鸟的家园,只是在今天已经完全灭绝了。在距今三到四万年前的旧石器时代,中国山西、甘肃等地也有着不少的安氏鸵鸟(Struthio anderssoni),而阿拉伯地区也有阿拉伯鸵鸟分布(S. camelus syriacus)。可惜的是,它们都因为气候变化和人类猎杀而彻底绝迹。目前,地球上仅剩非洲大陆还栖息着两种野生鸵鸟,它们分别是普通鸵鸟(S. camelus)和索马里鸵鸟(S. molybdophanes)。

雄性索马里鸵鸟,蓝脖子是其最明显的特点。图片:Christiaan Kooyman / wikimedia

无论如何,数万年前的亚洲地区并不缺少鸵鸟蛋,遗址中挖出来的鸵鸟蛋皮串珠是绝对的 " 土特产品 "。不过,这种加工蛋壳的技术是否是从非洲学来那就不好说了。亚洲和非洲两地出土的鸵鸟蛋皮串珠虽然由不同人群制作,距离上也远隔万里,但在形态以及尺寸方面却很相似。更出奇的是,古人制作的鸵鸟蛋皮串珠和现代人的加工成品也有几分神似。因此,有考古学家推测鸵鸟蛋皮串珠形态 " 标准化 " 现象,是不同人群独立发明的加工技艺逐渐 " 趋同 " 的结果,但也可能和古代人群之间的交流有关。

中国和非洲古人类制作的鸵鸟蛋皮串珠对比。图片:王春雪等 / 化石(2009)

手把手教你做石器时代最靓的仔

对古人类来说,要想做好鸵鸟蛋饰品,只有鸵鸟蛋壳和 " 玩蛋 " 的闲心还是不够的。鸵鸟蛋皮串珠有一套完整的操作工序和配套工具,制作起来很考验耐心和手部技巧。

经过数十年的研究,考古学家们已经基本摸透了古人类的加工技艺——他们将制作流程分成毛坯制作(选用碎片)、钻孔、边缘修整,以及磨光四个环节

处于不同生产阶段的鸵鸟蛋皮串珠,从左往右,完成度逐渐增高,其中也有一些实验途中断裂的失败品。图片:王春雪等 / 科学通报(2009)

选个蛋

鸵鸟蛋壳的主要矿物成分是方解石,化学成分以碳酸钙为主,质地坚硬致密,是制作耐久饰品的好材料。现代民族学调查甚至发现,有些民族的人直接用鸵鸟蛋壳作为盛水容器,可见其坚固程度非同小可。有学者曾做过测量,非洲的现生鸵鸟蛋壳厚度平均可达 1.9 毫米,而已灭绝的安氏鸵鸟为了适应当时亚洲北部寒冷环境,蛋壳厚度达到了 2.2 毫米。

完整的鸵鸟蛋壳显然没法直接制成小巧的饰品,因此古人类会选用蛋壳破损后剩下的小碎片进行加工。从南非许多遗址的研究结果来看,古人类更喜欢选用一些圆形或近似圆形、四方形或近似四方形的鸵鸟蛋皮碎片进行加工,这样有利于在修型或磨光的过程中节省时间,提高效率。

钻个孔

在挑选好大小合适的蛋壳碎片之后,就可以着手在蛋壳上进行钻孔了。钻孔是一门技术活,要求操作者要足够地细心和有耐心,因为这一步的失败率会比较高。

古人类给蛋壳钻孔的方式有两种:一种是将钻头(金属制或带尖的打制石器)固定在长木柄的一端,将鸵鸟蛋壳碎片固定后,用手掌来回搓动木柄进行钻孔(动作就像玩竹蜻蜓一样);另一种钻法则更像是拧螺丝刀,它要求使用带尖刃的打制石钻,直接用手或用其它物件固定蛋壳(放在皮垫上就很不错),而另一手捏住石钻左右拧。实际上,钻孔还有一个小窍门,那就是从蛋壳碎片的内部往外钻,这样成功率会更高

钻孔的两种方式。图片:Werner   J   J et al. /   Journal   of   Archaeological   Science:   Reports(2018)

修修边

钻孔之后,下一步就要对不规则的边缘进行修整。在这一过程中,串珠边缘会被修整得近似圆形。修型只需要选取一些小块的卵石或者软木槌在蛋皮边缘轻微地敲打,直至边缘大致变圆滑即可。

制作鸵鸟蛋皮串珠使用的全套家伙事儿:1-8 为石钻,10 和 11 为修型工具,9、12 和 13 为磨光工具。图片:王春雪等 / 边疆考古研究(2011)

磨磨光

在最后的磨光阶段,为了提高效率,古人类会把串珠捆绑在一起。接着,再将串珠链放在大块平整的卵石面或软木块面上,来回拉动,小心研磨;当然也可以先固定好串珠,再用磨石在串珠边缘来回打磨。在这个过程中,要不时往摩擦表面加水降温,防止串珠因过热受损。不出一会儿,串珠边缘就会被磨得很光滑,外形较上一阶段更圆、更统一。

完成这几道工序,一种原始的鸵鸟蛋艺术品就诞生了。

最后一步,串起来就完事啦。图片:Pixabay

实际上,即使没有考古学家的复原,我们也能够在现代社会中见到,甚至买到鸵鸟蛋皮串珠。这是因为,鸵鸟蛋皮串珠及其制作技艺并没有失传, 它们仍流传在非洲博茨瓦纳的卡拉哈里沙漠居民手中。

直至今日,卡拉哈里沙漠的妇女们仍日复一日地制作这种被认为 " 能带来好运的 " 装饰品,用于日常装扮和各种仪式活动。不仅如此,借助近年来网络科技的发展,数万年前古人类钟爱的鸵鸟蛋饰品甚至 " 穿越 " 到了电商平台和社交网络上。

非洲卡拉哈里沙漠中的妇女手工制作的鸵鸟蛋皮串珠项链。图片:Woman's   Work

这些貌似不起眼的小珠子,从蛋壳的精挑细选到生产制作,再到最后串连起来成精美的装饰品,需要耗费相当多的精力和时间。尽管如此,祖先们仍然愿意在那个物资匮乏的时代去对它们进行精雕细琢,可见当时的人类已经有了对美的追求。所以说,现代非洲妇女手中流传下来的除了先祖精湛的制作工艺,还有远古时期人类对美学朦胧的感受吧。

正在制作鸵鸟蛋皮头饰的非洲妇女。图片:Wingfield   C /   Saarbr ü cken:   VDM   Publishing(2009)

本文授权转自我是科学家 iScientist。

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